Un músico llamado Charlie Chaplin

Pese a que abandonó la carrera de músico al no lograr la excelencia, Chaplin siempre mantuvo un vínculo muy fuerte con la armonía. Sus piezas, aunque sencillas, las trabajaba obsesivamente hasta lograr la perfecta empatía con las escenas de sus películas

POR Opera Mundi

Pese a que abandonó la carrera de músico al no lograr la excelencia, Chaplin siempre mantuvo un vínculo muy fuerte con la armonía. Sus piezas, aunque sencillas, las trabajaba obsesivamente hasta lograr la perfecta empatía con las escenas de sus películas
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Charles Chaplin recordaba que en su infancia su madre, una cantante de music-hall, lo llevaba con ella al teatro, donde se ponía de pie al verla, a ella y a sus compañeros, representando los actos que componían el espectáculo:
“Mi madre solía llevarme al teatro por la noche en lugar de dejarme solo en nuestra habitación alquilada”.
Recordaba, asimismo, haber visto a su padre, un cantante reconocido también llamado Charles Chaplin, actuar en Canterbury Music Hall, y rememoraba cómo en casa, en los tiempos más felices, su madre regularmente entretenía a él y a su hermanastro con cantos, bailes, poemas e imitaciones de otros artistas. De hecho, la primera aparición en escena del niño Chaplin se precipitó cuando él tenía cinco años; su madre estaba actuando ante un público difícil, compuesto básicamente por soldados, en la cantina Aldershot, cuando su voz se quebró y no pudo continuar. Charlie fue empujado al escenario y, como si fuera ya un artista hecho, interpretó dos canciones entonces de moda, haciendo una pausa para recoger las monedas arrojadas por la sorprendida y divertida audiencia.
Aparte de la experiencia de crecer rodeado de canciones del music hall, Chaplin más adelante contaría la historia del día revelador en que “la música entró en mi alma”. En el trayecto de la escuela a su casa esperó por varias horas a que alguien llegara; después vagó por las calles, donde:
“De repente, ahí estaba la música. ¡Fue el éxtasis! Llegaba del vestíbulo del bar White Hart y resonaba brillantemente en la plaza vacía. La melodía era The Honeysuckle and the Bee, interpretada con virtuosismo radiante en un armonio y clarinete. Nunca antes había sido consciente de la melodía, pero era hermosa y lírica, alegre, cálida y reconfortante. Me olvidé de mi desesperación y crucé la calle hacia donde estaban los músicos… Fue allí donde descubrí por primera vez la música, o cuando aprehendí por primera vez su rara belleza, una belleza que me ha alegrado y obsesionado desde entonces…”
En 1898, a los nueve años, Chaplin comenzó su propia carrera en el music-hall inglés, con un grupo de bailarines llamado The Eight Lancashire Lads.
Los comediantes de Fred Karno
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Chaplin continuaría en el teatro, alternando diferentes trabajos con periodos de desempleo hasta que terminó como una de las estrellas de la compañía de comediantes de Fred Karno. Con la firma Karno se trasladó a Estados Unidos para visitar los circuitos de vodevil que se extendían por esa parte del continente. El poderoso contexto musical influyó claramente en su pantomima, que, desde el principio, estuvo marcado por un fuerte carácter rítmico y de ballet.
La música jugaba un papel importante en las comedias improvisadas de Karno, quien lograba, por ejemplo, contrastar el efecto cómico con las delicadas melodías del siglo 18. Stan Laurel, un amigo intérprete y actor de Karno, recordaba en una entrevista con John McCabe que durante la gira 1912 a Estados Unidos Charlie:
“Cargaba con su violín a donde podía. Tenía las cuerdas al revés para poder tocarlas, ya que era zurdo, y lo practicaba por horas. Compró un violonchelo en una ocasión y también lo llevaba con él a todas partes. En ese entonces siempre se vestía como un músico, un cervatillo largo, recubierto con puños y cuello de terciopelo verde, además de un sombrero flexible. Se había dejado crecer el cabello en la parte posterior. Nunca supimos lo que iba a hacer a continuación”.
Chaplin por su parte recuerda que:
“En ese viaje me llevé mi violín y mi cello. Desde los 16 años practicaba de cuatro a seis horas al día en mi habitación. Cada semana tomaba clases con el director de teatro o con alguien que él me recomendaba. Como soy zurdo, mi violín colgaba con la barra invertida hacia abajo, lo que también modificaba la resonancia. Yo tenía grandes ambiciones de ser un concertista o, en su defecto, usar mis instrumentos en un vodevil, pero a medida que pasaba el tiempo me di cuenta de que nunca podría alcanzar la excelencia, por lo que me di por vencido”.
En el libro Mi vida en imágenes, Chaplin recuerda con ironía: “En cuanto al cello, me podía plantar bien con él, pero sólo eso”.
En el Folies Bergère de París, Debussy pidió reunirse con Chaplin –quien apenas contaba con 20 años— después de ver el espectáculo de Karno, y le dijo: “Tienes el instinto de un músico y de un bailarín”. En ese momento, Charlie no tenía idea de quién le estaba obsequiando un cumplido, pero en su autobiografía escribe que en ese mismo año “Debussy presentó su Prélude à l’après midi d’Faune en el Reino Unido, donde fue abucheado y el público abandonó la sala”.
La compañía musical
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A finales de 1913, Chaplin dejó a Karno para permanecer en Estados Unidos y trabajar en la industria del cine. En un momento de su carrera fue a la Metropolitan Opera House de Nueva York para ver la obra Tannhäuser.
“Nunca había visto la gran ópera, sólo extractos de ella en el vodevil –y yo la odiaba. Pero ahora estaba de humor para eso. Compré un billete y me senté en la segunda fila. La ópera era en alemán y yo no entendía una palabra, ni conocía la historia. Pero cuando la reina muerta fue acompañada con la música del coro de los Peregrinos, lloré amargamente. Parecía resumir todas las penas de mi vida. (…) Salí débil y destrozado emocionalmente”.
En sus filmes, la música está por todas partes.
“Las canciones de títulos sencillos me daban las imágenes para las comedias. Una de ellas, llamada 20 Minutes of Love, está llena de las cosas en bruto y sinsentido que hay en los parques, con policías y niñeras, que se entretejen dentro y fuera de las situaciones a la pieza Too Much Mustard, un popular pasodoble de 1914.
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Pronto la fama de Chaplin era tan grande que él mismo se convirtió en tema de las canciones de vodevil: “Ziegfeld Follies Girls fue creada para los números de Chaplin; en ella estropea su belleza con bigotes, sombreros derby, grandes zapatos y los pantalones holgados, cantando una canción titulada Those Charlie Chaplin Feet”.
Mientras trabajaba con la compañía Mutual Film estaba encantado por tener la oportunidad de conocer a músicos tan destacados como Paderewski y Godovsky Leopold. En 1916, incluso creó su propia compañía de edición musical en sociedad con Bert Clark, un comediante de vodevil inglés:
“Habíamos alquilado una habitación de un tercer piso en un edificio de oficinas en el centro de la ciudad e imprimido 2 mil copias de dos canciones muy malas y composiciones musicales mías, y después esperamos a los clientes. La empresa fue una locura. Creo que vendimos tres copias, una a Charles Cadman, el compositor estadounidense, y dos a los peatones que pasaban a nuestras oficinas en la planta baja en su camino a las escaleras”.
De hecho, la Charles Chaplin Music Company cerró la tienda después de publicar sus primeras tres canciones: ¡Oh! That Cello, There’s Always One you Can’t Forget y The Peace Patrol. El cine continuó como su preocupación más importante y en 1918 construyó su propio estudio, donde pudo ejercer un control total de la producción.
Sus propios fondos
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Con frecuencia Chaplin escribió temas musicales que fueron publicados para coincidir con el lanzamiento de sus películas. En particular, cuando La quimera de oro fue estrenada, él grabó los temas musicales con la orquesta de Abe Lyman.
En el periodo silente era habitual comisionar arreglistas profesionales para elaborar acompañamientos musicales de las películas más importantes. Éstos eran contratados, en general, de la música ya publicada y después interpretadas en vivo de acuerdo con las combinaciones instrumentales individuales que cada sala podía ofrecer.
Así ocurrió al menos con A Woman of Paris (1923); sin embargo, el propio Chaplin estuvo involucrado de cerca en el acompañamiento musical para sus películas. La llegada del cine sonoro encontró a Chaplin comprensiblemente reacio a abandonar el medio universalmente comprendido de la pantomima, pero:
“Una cosa afortunada del sonido era que podías controlar la música, así que compuse mis propias partituras. Traté de componer música elegante y romántica para enmarcar mis comedias; en contraste con el personaje del vagabundo, la música dio a mis elegantes comedias una dimensión emocional. Los arreglistas musicales rara vez comprendían esto. Ellos querían que la música fuera divertida. Pero les explicaba que yo no quería competencia, que quería que la música fuera un contrapunto entre lo grave y el encanto para expresar el sentimiento, sin el cual, como dice Hazlitt, una obra de arte está incompleta. En ocasiones, algún músico se ponía pomposo conmigo y hablaba de los intervalos restringidos de la cromática y la escala diatónica, y yo le interrumpía con la observación de un laico, ‘Cualquiera que sea la melodía, el resto es sólo una vampiresa’. Después de poner música a una o dos imágenes, comenzaba a mirar al apuntador con ojo profesional para decidir si una pieza debía ser más orquestada. Si veía una gran cantidad de notas en la sección de los metales de viento metal, exclamaba: ‘Suena demasiado oscuro en los metales’, o ‘demasiado ocupado en los instrumentos de viento’. Nada es más excitante que escuchar por primera vez que una orquesta de 50 centavos la pieza interpreta las canciones que uno ha compuesto”.
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En 1940, hablando sobre la música de The Great Dictator, Chaplin dijo en una entrevista:
“El música de cine nunca debe sonar como si fuera música de concierto. Aunque en realidad puede transmitir más para el espectador-oyente que lo que la cámara transmite en un momento dado, aun así nunca debe estar por arriba de la voz”.
Su arreglista musical de la época, Meredith Willson, decía de Chaplin:
“Nunca he conocido a un hombre que se dedique tan completamente al ideal de la perfección como Charlie Chaplin. (…) Me sorprendía constantemente su atención a los detalles, su sentido de la frase exacta o el tempo musical para expresar el estado de ánimo que él quería… Siempre está buscando cada nota falsa o menor de la música del cine”.
Durante su carrera en Estados Unidos, Chaplin contó entre sus amigos y conocidos a muchos compositores y músicos prominentes, entre ellos a Rachmaninov, Horowitz, Stravinsky, Hanns Eisler y Schoenberg…
“Este último, después de ver mi película Modern Times, me dijo que había disfrutado la comedia, pero que mi música era muy mala”. Más tarde, en su Autobiografía, opinó de los músicos:
“Los escritores son gente agradable, pero no comprometidos; todo su conocimiento rara vez lo comparten con otros, la mayoría de ellos se la pasa entre las tapas de sus libros. Los científicos pueden ser una excelente compañía, pero su sola apariencia en un salón mental paraliza al resto de nosotros. Los pintores son un aburrimiento debido a que la mayoría de ellos trata de hacernos creer que son más filósofos que pintores. Los poetas son, sin duda, la clase superior y como personas son agradables, tolerantes y excelentes compañeros. Pero creo que los músicos en conjunto son más solidarios que cualquier otra clase. No hay nada tan cálido y conmovedor como ver una orquesta sinfónica. Las luces románticas de sus escenarios, la afinación y el silencio repentino cuando el director hace su entrada, afirma el sentimiento social de cooperación”.
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A pesar de que en realidad nunca pudo escribir música sobre el papel, Chaplin continuó trabajando con dedicación en la música de todas sus películas. De la banda sonora de City Lights dijo:
“En realidad no la escribí yo, la tararee y Arthur Johnston la escribió. (..) “Es una tonada muy sencilla, ya sabes, de acuerdo con mi carácter”.
De acuerdo con el director-compositor Timothy Brock, quien ha restaurado y dirigido piezas de Chaplin:
“Aunque no estaba familiarizado con las notas musicales tradicionales de occidente, Chaplin fue sin embargo un músico dotado con un sentido innato de la construcción musical. A pesar de que participaron diferentes arreglistas y orquestadores para elaborar su material temático, el don de Chaplin para la melodía y la armonía, así como su habilidad para acompañar las escenas de acción a la perfección, mantienen su identificable voz germinal en toda su filmografía. Al igual que su famoso personaje, sus partituras construyen un equilibrio perfecto de la comedia, el patetismo y la picardía”.
En 1942 Chaplin regresó a The Golden Rush (1925) para sustituir a las tarjetas de inter-título de la película muda con su propia voz en off, y la adición de una partitura musical. Más tarde participó con placer evidente en la creación de los pastiches de las canciones de los music-hall edwardianos y, en contraste, escribió parodias de las canciones pop de los años 50 para A King In New York. El amor por el pastiche y la parodia no se limita a la música –sus letras también están llenas de humor y de juegos de palabras, por ejemplo: “No quiero ser un árbol, enraizado al suelo, prefiero ser una pulga”. El placer infinito que significa escuchar estas canciones, sin duda proviene del placer que Chaplin invirtió al escribirlas. Más adelante, cuando estaba viviendo en Suiza, compuso y grabó música para todas sus películas realizadas entre 1918 y 1923. Los archivos de la familia Chaplin tienen muchas cintas de audio del artista tocando solo el piano, improvisando y tarareando mientras componía. Una vez dijo que aunque él no se acordaba de cómo iba una melodía, podía recordar el patrón seguido en las notas en blanco y negro del teclado.
En su casa familiar de Suiza, Chaplin continuó hasta el final de su vida desarrollando su amor y conocimiento por la música y entreteniendo a otros músicos, entre ellos a Arthur Rubinstein, Isaac Stern, Rudolf Serkin y Clara Haskil. Su hija Josephine tiene recuerdos nostálgicos de cómo, regularmente después de la cena, Chaplin insistía en que las luces se apagaran y que la familia escuchara a la luz de las velas una pieza tras otra de música clásica.
Tomado de: charliechaplin.com
Traducción: José Luis Durán King.