Febrero 15, 1986. El escupitajo de Henry Miller


El 15 de febrero de 1986, hace 25 años, el manuscrito original de Trópico de Cáncer de Henry Miller se subastó por 165 mil dólares, estableciendo un precio récord para un borrador literario estadounidense del siglo XX. El registro se ha roto varias veces ahora, pero el precio del ejemplar fue una reivindicación al “escupitajo en la cara del arte” y a la clase media estadounidense lanzado por Miller.

Trópico de Cáncer es la primera novela de Henry Miller, escrita durante sus años de bohemia pobre en el París de los años 30. Los diarios de su amiga y amante Anaïs Nin le inspiraron para escribir en forma de diario su convencionalmente estructurada (e invendible) novela autobiográfica Crazy Cock. Cuando el libro [Trópico de Cáncer] fue publicado en 1934, algunos de sus cercanos –Nin, su esposa de June, y otros compañeros de sus aventuras picarescas— se sintieron quemados por lo que consideraron un plagio, distorsión o exageración por parte de Miller. Unos más se sintieron ultrajados por el hedonismo masculinista del libro o por su egoísmo, aunque incluso intelectuales como T. S. Eliot expresaron su admiración y asombro. Ezra Pound lo elogió como “un libro sucio que merece leerse”. El propio Miller se burló del sexo en su libro, incluso de la idea de que Trópico de Cáncer fuera un libro para todos:
“Entonces, ¿éste? Éste no es un libro. Es un libelo, una calumnia, una difamación. No es un libro en el sentido ordinario de la palabra. No, es un insulto prolongado, un escupitajo a la cara del arte, una patada en el culo a Dios, al hombre, al destino, al tiempo, al amor, a la belleza… a lo que te parezca. Cantaré para ustedes, desentonando un poco tal vez, pero cantaré. Cantaré mientras revientas, bailaré sobre tu inmundo cadáver…”
Un cadáver que tenía en mente era su país. “Estados Unidos me calificará de ser lo  más bajo de lo bajo cuando lean mi Cáncer… Cómo me reiré cuando comiencen a escupir y a echar humo. Espero que aprendan algo sobre la muerte y la futilidad, sobre la esperanza, etcétera. No les voy a dar una maldita pierna para que se mantengan en pie”. Miller, sin duda, conservó su risa, a pesar de que murió seis años antes de la venta sin precedentes del manuscrito y dos décadas antes de que su novela se colocara en la lista de las mejor vendidas del siglo 20.