Marzo 23, 2011. Muere Elizabeth Taylor, diva de la época dorada de Hollywood

POR Redacción BBC Mundo
 Considerada una de las actrices más bellas de todos los tiempos, fue una de las primeras celebridades en dar nota con sus escándalos a los diarios rosas de la época. “He vivido lo suficiente como para llenar cuatro vidas”, alguna vez dijo… y tenía razón
Su belleza clásica y eterna, su participación en películas legendarias pero también su ajetreada vida privada –marcada por su colección de ocho matrimonios— convierten a la actriz en uno de los grandes iconos del siglo XX, de esos cuya leyenda siempre será atemporal.

La actriz de los ojos violeta, de 79 años, falleció este miércoles en el centro médico de Sinai de un fallo cardíaco y luego de una larga enfermedad.
Fue ganadora de dos Oscar como mejor actriz, premio al que estuvo nominada en otras tres ocasiones.
Taylor formó parte del Olimpo de los dioses –o de las diosas—, junto a nombres como Katherine Hepburn, Greta Garbo, Marlene Dietrich, Lauren Bacall y su imagen eternamente glamorosa y su indiscutible belleza viene inmediatamente a nuestra memoria al pensar en la historia del cine en mayúsculas.
La actriz fue también una de las primeras celebridades de nuestra era, más conocida en la última parte de su carrera por el ajetreado vaivén de su vida privada. Taylor se casó hasta ocho veces, dos de ellas con el gran amor de su vida, Richard Burton, al que conoció en el rodaje de Cleopatra, cuando estaban ambos estaban casados con otros. Su vida llena de escándalos y papeles revolucionarios y su carácter rebelde y carismático marcó toda su trayectoria.
Carrera de juventud
Nacida en Londres el 27 de febrero de 1932 su debut en el cine se produjo a una edad temprana, como una niña prodigio de nueve años que materializó la promesa con sus primeros filmes de adolescencia y supo realizar la transición a la madurez de una veterana de Hollywood.
Fuego de juventud, dirigida en 1944 por Clarence Bown y en la que compartía reparto con Mickey Rooney, fue la película que la lanzó al estrellato. El rodaje, en el que interpretaba a una joven jinete, se convirtió en un éxito de taquilla de la época.
A partir de ahí comenzó una larga carrera de más de 50 filmes caracterizada por papeles especialmente revolucionarios y escandalosos para su época.
Su segundo gran éxito fue Un lugar junto al sol, en el que interpreta a una chica de la alta sociedad cuyo amor por George Eastman, magnate de Kodak e interpretado por Montgomery Clift, tendrá trágicas consecuencias.
Aunque ella dijo que este fue el papel “en el que no se le pidió que actuara” sirvió para consagrar su belleza como el estándar de toda una década.
En Gigante (1956), otra de las grandes películas de su carrera, compartió papel con el legendario James Dean y con Rock Hudson, al que le unió una profunda amistad que duró hasta la muerte del actor.
De ahí pasó a convertirse en la esposa sexualmente reprimida y escandalosamente sensual en La gata sobre el tejado caliente, uno de los mitos de su carrera.
La película de Tennessee Williams la catapultó no sólo como una de las actrices más bellas que había pasado por Hollywood, sino también como una de las de mayor talento, pese no conseguir el Oscar para el que estaba nominada.
Tampoco consiguió la preciada estatuilla, que le fue arrebatada por Katherine Hepburn, su compañera de reparto, por De repente, en el verano (1959).
Fastuosa Cleopatra
Pero sí lo logró, en cambio, en 1960 por la película Butterfiel 8, tres años antes de interpretar otro de sus papeles históricos. Taylor dio vida a la que es considerada una de las mujeres más bellas y poderosas de toda la historia, Cleopatra en 1963, junto a Richard Burton.
La película fue famosa en esa época por ser la más fastuosa y más cara de la historia en ese momento (19 millones de dólares) mucho más que por su calidad artística. También por los escándalos fuera del rodaje: cuando Burton y Taylor comenzaron su historia de amor, prolongada hasta la muerte de éste en 1984, ambos estaban casados con otras personas.
Junto a Burton, Elizabeth Taylor también rodaría ¿Quién le teme a Virgina Woolf?, la última gran película de su carrera por la que ganó un segundo Oscar en 1966 otorgado a su interpretación de la gorda y extremadamente desagradable Martha.
Su vida privada fue casi tan escandalosa como muchos de los papeles que interpretó. Su primer matrimonio se produjo a los 18 años, cuando se casó con Conrad Hilton, un heredero de una lujosa cadena de hoteles.
Cuatro años más tarde lo hizo con Michael Wilding, del que tuvo dos hijos, Chris y Michael.
No tardó mucho sin embargo en cambiar de marido.
Tan sólo tres años más después, Taylor contrajo nupcias con el productor de cine Mike Todd, con quien tuvo una hija, Liza.
Se dice que la muerte de Todd en un accidente aéreo poco después la dejó devastada.
El cantante Eddie Fisher se convirtió en su paño de lágrimas y al parecer la estrategia funcionó. Con él protagonizó otro de los escándalos de aquellos tiempos puesto que muchos afirman que Taylor le “robó” el marido a la actriz Debbie Reynolds, su mejor amiga hasta entonces.
El matrimonio Fisher-Taylor, en 1959, duró cinco años. Fisher era el hombre con el que Taylor estaba casada cuando conoció a Richard Burton.
Con Burton, Taylor se casó dos veces: en 1964 en un primera instancia que duró diez años para divorciarse en 1974 y volver a casarse un año después en un segundo intento que duró apenas cinco meses.
La relación entre las dos grandes estrellas del Olimpo del cine mantuvo ocupados a los columnistas de la prensa rosa de los diarios con sus continuos vaivenes y disputas.
Pese a todo, muchos afirman que fue el amor de su vida.
Drogas y alcohol
El mismo año en que se divorció por segunda vez de Burton (1976) Taylor decidió probar con un ex miembro de las fuerzas navales, John Warner, que más tarde se convirtió en senador republicano. Su matrimonio duró hasta 1982.
A partir de entonces comenzó una gira teatral junto a Burton con la obra de teatro Vidas privadas, que recibió malas críticas.
Es entonces cuando comenzó a hacer incursiones en clínicas de rehabilitación de drogas y alcohol, un proceso que se vio agravado cuando se produjo la muerte de Burton el año siguiente, en 1984.
Fue en una de estas clínicas donde conoció al albañil Larry Fortensky, 20 años menor que ella y que se convirtió en su último marido, en 1991, en una boda que causó una gran expectación y tuvo lugar en el rancho de California de uno de los amigos más íntimos de la actriz, Michael Jackson.
Fortensky había sido encarcelado en varias ocasiones por conducir bajo los efectos del alcohol y por delitos relacionados con las drogas. Junto a él protagonizó otro de los escándalos de la época: su divorcio costó a la actriz cinco años más tarde la suma de 1.6 millones de dólares.
Labor humanitaria
En la última etapa de su vida que comenzó en los años 90, Taylor realizó algunas películas menores y empezó a ser más conocida por su labor humanitaria. Se convirtió en una embajadora de la lucha contra el sida, como consecuencia de la pérdida de su gran amigo Rock Hudson, uno de los primeros grandes iconos en morir de esta enfermedad.
También fue conocida por su apoyo incondicional a Michael Jackson, frente al que siempre permaneció públicamente incluso en los peores momentos del escándalo sexual de abuso a menores que vivió el conocido cantante.
En 2003 se retiró oficialmente. Un año más tarde empeoró su estado de salud y comenzó a desarrollar la enfermedad y las complicaciones del corazón que le dejaron inválida, incapaz de caminar y postrada en una silla de ruedas.
Sin embargo, siempre supo que, en términos de fama y riqueza, probablemente no tuvo rival en su tiempo y en su historia.
A pesar de las enfermedades y de su colección de matrimonios y escándalos Taylor se sabía privilegiada. “He vivido lo suficiente como para llenar cuatro vidas”, alguna vez dijo.
CONTEXTO
Sus siete maridos y ocho matrimonios
Conrad Hilton (6 Mayo 1950 – divorcio 29 Enero 1951)
Michael Wilding (21 Febrero 1952 – divorcio 26 Enero 1957)
Michael Todd (2 febrero 1957 –viuda 22 marzo 1958)
Eddie Fisher (12 mayo 1959 – divorcio 6 marzo1964)
Richard Burton (15 marzo 1964 – divorcio junio 1974)
Richard Burton ( 10 octubre 1975 – divorcio 29 julio 1976)
John Warner (4 diciembre 1976 – divorcio 7 noviembre 1982) (divorced)
Larry Fortensky (6 octubre 1991 – divorcio 31 octubre 1996)
Tomado de: BBC Mundo. Marzo 23, 2011.