Joyce Carol Oates: la enfermedad de medianoche


El 6 de junio de 1938, hace 73 años, Joyce Carol Oates nació en Lockport, Nueva York. Algunos especulan que Oates, una de las escritoras más prolíficas en la historia literaria –117 libros publicados, con otros anunciados— puede tener hipergrafía “La enfermedad de medianoche”.

No hay duda de que el gusano de la escritura muerde temprano y fuerte. Oates dice que comenzó a hacer historias ilustradas a los tres años, “narrativas complicadas” creadas a menudo en la parte posterior de las hojas de papel lija de su padre. Se recuerda a los ocho años recibiendo de manos de su abuela Alicia en el País de las Maravillas, y sentir “la emoción de caminar al lado de Alice, quien habla para sí misma continuamente, igual que tú”. Cuando su abuela le compró una máquina de escribir, Oates, de 14 años, comenzó  “conscientemente mi entrenamiento para escribir novela tras novela”. Escribió una docena de ellas, estima, que arrojó a la basura en cuanto las terminaba. Había algunos muchachos y fiestas en la Universidad de Siracusa, pero la mayoría estaba en grados más altos, y ella con su máquina de escribir. Sus compañeras de clase estiman que Oates escribió una novela por semestre; la hermandad le acondicionó una habitación que amortiguaba el click-kity-clack de las noches.

Hay ráfagas de esa escritura de toda la noche en escribiendo en A Widow’s Story, que Oates recientemente publicó, impulsada por el dolor crónico de tratar de hacer frente a la repentina muerte de su esposo después de 48 años de matrimonio.