A subasta, filme con imágenes inéditas de Chaplin

POR EFE
El propietario de la cinta la compró en el portal de subastas eBay porque le gustó la lata en la que iba, pagó apenas 3.2 libras por ella. La casa Bonhams calcula que la puja podría alcanzar las seis cifras

Londres. La casa londinense Bonhams subastará este mes una copia de una película de 1916 que dura poco menos de siete minutos y contiene imágenes del actor cómico británico, Charles Chaplin (1889-1977).
El propietario de la cinta es Morace Park, quien la compró en el portal de subastas eBay porque le gustó la lata en la que iba, pagó apenas 3.2 libras (5.3 dólares) por ella. La casa Bonhams calcula que la puja podría alcanzar las seis cifras.
Park consultó a varios expertos para conocer el valor de la cinta. Entonces se enteró de que era una de las primeras muestras de cine animado. Los expertos creen que la cinta, rodada en un negativo de nitrato de 35 milímetros, es valiosa por sí misma por ser uno de los primeros ejemplos de animación conocidos en la historia del cine.
Ahora se cree que la obra, titulada Charlie Chaplin in Zepped, fue elaborada para animar a los ciudadanos ante los horrores de la guerra.

El Consejo británico de clasificación cinematográfica catalogó la película en 1917. Una anotación revela que tenía licencia de exportación. Al inicio de la cinta también hay fotogramas de censura que indican que la producción iba a enviarse a Egipto para subir la moral de las tropas británicas.
En la película se ven imágenes del bombardeo de un Zeppelin sobre Londres mientras Chaplin actúa, aunque las escenas del actor fueron extraídas de otra cinta.
Los Zeppelin se usaron durante la Primera Guerra Mundial en los bombardeos contra Francia e Inglaterra, por lo que la cinta habría sido pensada para disipar los temores a ese artefacto con el humor del cómico.
“Si el Zeppelin es genuino, serían las únicas imágenes conocidas grabadas en directo de un bombardeo sobre Londres con ese tipo de aparato; y si no lo es y es animación, constituiría un ejemplo extremadamente raro de ese tipo de animación”, indicó Bonhams en un comunicado.

En su investigación, Park también encontró un anuncio publicitario en la publicación Manchester Film Renter, en el que se anunciaba un pase restringido. Bonhams sugiere que ese pase era para un grupo limitado de ciudadanos, a quienes el filme seguramente no les gustó por su crudeza, lo que explicaría que al final no se haya distribuido.
Sobre las imágenes de Chaplin, el biógrafo del cómico, David Robinson, dijo: “Aunque el título de la cinta anuncia con grandes letras Charlie Chaplin in the Zepped, es muy improbable que su protagonista conociera siquiera su existencia, y ciertamente no tuvo nada qué ver en su realización».
El autor del filme permanece desconocido. Sólo se sabe que incorporó tomas descartadas de tres películas de Chaplin: His New Profession (1914), A Jitney Elopement (1915) y The Tramp (1915), según Robinson.
“El hecho de que este frágil e inflamable filme de nitrato haya sobrevivido desde 1916, que en él aparezca la estrella de cine más icónica del periodo y que sea inédito para el gran público es algo increíble, y sin duda hará una gran aportación a la historia del primer cine”, agregó.
Mayo 31, 2011.