Estudio relaciona autolesiones con enfermedades mentales y suicidio

POR Val Wadas-Willingham
Un estudio concluyó que la autolesión se presenta más en mujeres y es más peligrosa si está relacionada con depresión o ansiedad
(musicandmischief.com)
Uno de cada 12 jóvenes realiza algún tipo de autolesión cuando tienen menos de 18 años, de acuerdo con un estudio publicado en la revista británica The Lancet. Los investigadores hallaron que la mayoría de quienes se cortan, queman, intoxican y agreden a propósito son mujeres. Se ha demostrado que estos actos son precursores del suicidio.
Noventa por ciento de quienes se autolesionan normalmente resuelve sus problemas antes de convertirse en adulto, mientras que el otro 10 por ciento sigue dañándose, incluso en la edad adulta, señala el estudio.

El reporte, que incluyó a mil 802 adolescentes con una edad promedio de 15 años, por un periodo de 16 años, encontró que 8 por ciento de esos jóvenes se autolesionaba.  De estos, 10 por ciento eran niñas y 6 por ciento niños.
Muchos de quienes reportaron autolesiones en la adolescencia no continuaron esa práctica a los 29 años y menos de 1 por ciento de los participantes en el estudio reportó haberse lastimado a sí mismo después de haber alcanzado la edad adulta temprana.
Los actos de autolesión son comunes en las mujeres de entre 15 y 24 años, un grupo cuyas altas tasas de incidencia de autolesión está en aumento, explican los investigadores.
Durante la adolescencia, condiciones como depresión, ansiedad, comportamiento antisocial, abuso de alcohol y fumar marihuana y/o tabaco aumentan las posibilidades de que los jóvenes se dañen.
Por ejemplo, los adolescentes que habían experimentado depresión o ansiedad tuvieron casi seis veces más probabilidades de hacerse daño en la edad adulta que aquellos que no padecían estas enfermedades.
“Nuestros hallazgos sugieren que la mayoría del comportamiento de autolesión de los adolescentes se resuelve espontáneamente”, indicaron en un comunicado los autores del estudio, Paul Moran, del Instituto de Psiquiatría del Kings College de Londres, y George C. Patton, profesor del Centro para la Salud Adolescente en el Instituto de Investigación Infantil Murdoch en Melbourne, Australia.
“Sin embargo, los jóvenes que se autolesionan a menudo tienen problemas de salud mental que no pueden resolverse sin tratamiento, como es evidente por la fuerte relación detectada entre la ansiedad y depresión adolescente y un mayor riesgo de hacerse daño en la edad adulta”, dijeron.
“El tratamiento de estos problemas podría tener beneficios adicionales en términos de reducir el sufrimiento y la discapacidad asociada con la autolesión en los años posteriores de la vida”.
Y continúa: “Por otra parte, debido a la asociación entre las autolesiones y el suicidio, sugerimos que el tratamiento de los trastornos mentales comunes en la adolescencia puede constituir un elemento importante y no reconocido de la prevención del suicidio en los adultos jóvenes”.
Los investigadores esperan que sus hallazgos aumenten la conciencia de los actos de autolesión y ayuden a los profesionales a entender mejor por qué los pacientes jóvenes deciden hacerse daño, especialmente a medida que crecen.
Tomado de: CNN México. Noviembre 18, 2011.