EL GOLPE FANTASMA

(Neil Leifer)

Mayo 25 de 1965. Han transcurrido menos de dos minutos del primer round de la pelea de revancha entre Cassius Clay y Sonny Liston, en la categoría de los pesos completos. La contienda, celebrada en el Central Maine Civic Center, es considerada una de las de menor audiencia en la historia del box, con sólo 2 mil 434 personas en las gradas. La gente aún no se acomodaba en su asiento cuando Liston ya estaba en la lona, recibiendo el conteo que se extendería hasta los diez segundos. El referí, Joe Walcott, estaba desconcertado. Cassius Clay, también, gritando a su oponente que se levantara, que no fuera un farsante. Los medios de la época lo llamaron “El Golpe Fantasma”, porque nadie vio el impacto que derribó al llamado Oso Feo. Se rumoró de todo. ¿Tongo? Tal parece que sí. Se dijo que Liston había apostado contra sí mismo porque debía dinero a la Mafia. La verdad nunca se sabrá. Lo que es un hecho es que Sonny Liston fue encontrado muerto el 5 de enero de 1971 en su hogar de Las Vegas, aunque había fallecido el 30 de diciembre de 1970. Una de las primeras hipótesis de su muerte fue sobredosis de heroína. Tampoco esto se sabrá del todo, pues el avanzado estado de descomposición del cuerpo impidió, de acuerdo con los médicos, alcanzar un diagnóstico ciento por ciento certero.