Los cálculos complejos de los espermatozoides

POR EFE
Un grupo de científicos descubrió que esta célula es capaz de calcular cómo mover la cola al son de la velocidad de cambio del calcio
La investigación señala que lo más habitual es que los espermatozoides midan los valores absolutos y no la velocidad de cambio (SXC/Cortesía)
Berlín, Alemania. Los espermatozoides son capaces de realizar cálculos complejos y, además, los realizan desde hace 400 millones de años, concluyó un equipo científico internacional ligado al Instituto Max Planck alemán, luego de estudiar la movilidad de estas células reproductoras.
La investigación del equipo del Centro Europeo de Estudios e Investigación Avanzados (Caesar, por sus siglas en inglés) reveló que cuando el óvulo libera atrayentes que modifican la concentración de calcio en el interior de los espermatozoides, éstos no reaccionan a la concentración en sí sino a los cambios que se producen en ésta.

“Lo que miden son las tasas de cambio a lo largo del tiempo, es decir, cómo de rápido o de lento cambia la concentración de calcio que entra en la célula del exterior. En lenguaje matemático, lo que hacen es calcular la derivada temporal”, precisó el científico español Luis Álvarez, quien lidera al equipo, en entrevista.
Es decir, “en función del valor de la tasa de cambio, (los espermatozoides) alteran la forma en que mueven la cola y cambian de dirección; en otras palabras, el ‘timón’ de los espermatozoides se mueve al son de la velocidad de cambio del calcio”.
El cálculo diferencial, un asunto biológico
(sodahead.com)
Luis Álvarez recordó que la autoría del cálculo diferencial es un tema que aún está pendiente –algunos lo atribuyen a Isaac Newton y otros a Gottfried Leibniz—; esta investigación revelaría que ése lleva millones de años.
“Resulta bastante cómico pensar que el cálculo diferencial no lo realizaron por primera vez en el siglo XVII, sino que ya lo hacían los espermatozoides hace más de 400 millones de años”, señaló, y precisó que “los espermatozoides, como muchas otras células, calculan multitud de parámetros”.
“Cómo los miden no está siempre claro, pero lo más habitual es que midan los valores absolutos y no la velocidad de cambio”, abundó.
El fenómeno descubierto por el equipo de científicos ha sido observado por el momento únicamente en esperma de varias especies marinas.
“Es por ello que realizamos esfuerzos para conocer el espectro de especies que se comportan de este modo” y, por lo tanto, si este fenómeno se extiende también al esperma humano.
Células móviles en todo el cuerpo
(sciencephoto.com)
Aunque los espermatozoides están ligados a la reproducción, el mecanismo que mueve su cola se ha conservado a lo largo de la evolución y se encuentra en diferentes tipos de células del cuerpo humano, llamadas cilios móviles, señaló el científico.
Entre otras funciones, “limpian nuestras vías respiratorias empujando la suciedad hacia el exterior, determinan que nuestro corazón esté a la izquierda y no a la derecha durante el desarrollo del embrión o empujan el óvulo desde las trompas hasta el útero”.
El estudio plantea que al existir otras sustancias mensajeras que controlan las funciones celulares, sería posible concluir que las células en general son capaces de realizar cálculos químicos complejos con estos otros mensajeros intracelulares.
“A nivel científico supone un paso en el entendimiento de cómo las células procesan las señales que reciben”, indicó al respecto.
No obstante, el descubrimiento realizado por el equipo de científicos implica que “una célula posee las herramientas para realizar cálculos elaborados por sí sola. Las repercusiones globales de este descubrimiento… el tiempo lo dirá”, concluyó.
Marzo 19, 2012.