Muere el mito de que la Mac es inmune a los virus

POR Redacción BBC Mundo
Adam O’Donnell, un arquitecto de seguridad de la firma Sourcefire, escribió en 2008 que cuando Apple lograra 16 por ciento del mercado de PCs, Mac sería víctima de virus así como Windows lo es
La mayoría de usuarios afectados por el virus Troyano, en Estados Unidos (dpchallenge.com) 
Un virus que infectó a más de medio millón de computadoras Mac revivió el debate sobre si los ordenadores de Apple son, como se suele pensar, inmunes a los virus. Una de las razones que la gente usa al justificar la costosa compra de un Mac es que su sistema de operación es más robusto a la hora de enfrentar ataques informáticos.
Las computadoras inventadas hace dos décadas por la compañía del difunto Steve Jobs rara vez generan noticia por la vulnerabilidad de su sistema ante los virus que infestan la red. Las Mac, pues, tienen fama de ser invulnerables. Esto no es, sin embargo, del todo cierto. Y un virus que se regó la semana pasada, afectando a 600 mil computadoras, lo ha demostrado.
¿A qué se debe esta fama? ¿Cuáles son los detalles del nuevo virus? ¿Qué se puede hacer para evitarlo?

El virus Troyano
De acuerdo con el reporte de una firma de seguridad cibernética rusa, las cientos de miles de computadoras fueron infectadas por un virus llamado, en inglés, Flashback Trojan. La firma, Dr. Webb, dijo que la mitad de las computadoras está en Estados Unidos. Aunque Apple lanzó una actualización de seguridad, los usuarios que no la hayan instalado todavía son vulnerables.
Flashback fue detectado por primera vez en septiembre pasado, cuando investigadores de antivirus encontraron el sistema, que estaba disfrazándose como una actualización de Flash, un reproductor de video. Una vez instalado, el virus desactivaba el sistema de seguridad de la computadora y, por ello, permitía al intruso el acceso a su contenido.
Ahora llegan otras versiones del virus, que ni siquiera implican una descarga por parte del usuario para acceder a su información.
Dr. Webb señaló que, cuando el Troyano se instala, el intruso recibe un correo electrónico y un código para acceder a la computadora infectada. “Al introducir el código, los criminales pueden tener control sobre la máquina”, afirmó el jefe ejecutivo de la firma, Boris Sharov.
Aunque el sistema de Apple limita las acciones que sus computadoras pueden realizar sin solicitar el permiso de sus usuarios, varios analistas de seguridad dijeron que este incidente resalta el hecho de que las computadoras sí son vulnerables.
“La gente suele pensar que las computadoras Apple, a diferencia de los PCs de Windows, no podían ser infectados, pero esto es un mito”, explicó Timur Tsoriec, analista en el Laboratoio Kaspersky, una firma de seguridad en el Reino Unido.
¿De dónde viene el mito?

Parte de la explicación tiene que ver con que Machintosh es una marca y un sistema operativo relativamente reciente, comparado con Windows. Aunque las cifras de las firmas de medición de sistemas de operaciones son disímiles, en todas se manifiesta que el uso de Windows es mucho más alto que el de Mac.
De acuerdo con Net Market Share, por ejemplo, en febrero de 2012 85.01 por ciento de los usuarios fueron de Windows y 4.38 por ciento de Mac. Wikimedia dice que, para febrero de 2012 el acceso a la web se dio en 73.8 por ciento en Windows y en 7.53 por ciento en Mac. Por esa razón Mac no era un objetivo de los hackers: porque el espectro de máquinas que podían atacar era pequeño.
Sin embargo, el crecimiento reciente de Apple es incuestionable, sobre todo gracias a dispositivos como el iPad y el iPhone. El hecho de que se haya convertido en una de las compañías más valiosas en bolsa lo demuestra.
Varios analistas dijeron hace unos años que, cuando Mac empezaba a liderar el mercado, sus sistemas empezarían a ser víctimas de virus. Uno de ellos fue Adam O’Donnell, un arquitecto de seguridad de la firma Sourcefire, quien en 2008 escribió que cuando Apple lograra 16 por ciento del mercado de PCs, Mac sería víctima de virus así como Windows lo es.
Parece que los hechos lo corroboran. Según Gartner, una firma de medición de sistemas, Apple sostiene 12 por ciento del mercado de PCs y los sistemas de antivirus de Windows han alcanzado 95 por ciento de efectividad.
¿Cómo evitarlo?
“El problema de virus como el Trojan es que es difícil prevenirlos sin desconectar el computador de Internet”, expresó Sharov. “Recomendamos a los usuarios de Mac que actualicen sus sistemas de seguridad y operación apenas la computadora se los recomiende. No evadan las actualizaciones”.
Abril 9, 2012.