Led Zeppelin, la leyenda más salvaje del rock

Liderada por Robert Plant y Jimmy Page, esta banda británica es considerada una de las mejores en la historia del rock. Sólo atrás de los Beatles, Zeppelin es el grupo que más discos de platino ha conseguido: cinco. Su existencia y giras estuvieron marcadas por sus excesos con las drogas y el sexo

POR Gonzalo Caretti

 Liderada por Robert Plant y Jimmy Page, esta banda británica es considerada una de las mejores en la historia del rock. Sólo atrás de los Beatles, Zeppelin es el grupo que más discos de platino ha conseguido: cinco. Su existencia y giras estuvieron marcadas por sus excesos con las drogas y el sexo

Zeppelin_1Led Zeppelin Art for Sale (fineartamerica.com)

 

«They ask no quarter, yeah!

without quarter, quarter, yeah!

the dogs of doom are howling more!»

(«No piden cuartel / sin cuartel, cuartel/

los perros del mal están aullando mas»)

No Quarter

 

Decían de ellos que celebraban misas negras en los camerinos. Que tenían un pacto con el diablo. Incluso, que practicaban el canibalismo. Su poderosa puesta en escena y las leyendas de sus fiestas y excesos les dotó de un magnetismo embaucador. En los años 70, Led Zeppelin fue la banda más rompedora y peligrosa del mundo, y en los 80 de las muy contadas bandas que llenaban estadios. Todo en ellos fue un exceso.

Casi 35 años después de su disolución, Led Zeppelin es, después de los Beatles, la banda con más discos de platino, cinco. Robert Plant a la voz, Jimmy Page a la guitarra, John Paul Jones al bajo y teclado y John Bonham a la batería, crearon una formación irrepetible a la que la revista Rolling Stone incluyó en el puesto 14 de la lista de bandas más grandes de la Historia.

“Para mí, la esencia, la verdadera personalidad de Led Zeppelin es Jimmy Page”, explicó el guitarrista de los Rolling Stones, Keith Richards en 2011. Quizá sea un poco exagerado, ya que Plant está considerado uno de los cantantes más influyentes de la historia del rock, y Bonzo Bonham, de los mejores baterías.

 

Los orígenes: The New Yardbirds

Sin embargo, seguramente fuera Jimmy Page el motor del grupo. “Ah, Jimmy, el chico tímido de los Olympic Studios… gran músico”, recuerda Keith Richards. El joven Page contaba ya con una gran reputación. No sólo como músico de estudio, también por ser el último guitarrista de una de las bandas de blues rock más emblemáticas de la historia, The Yardbirds, en la que también tocaron Eric Clapton y Jeff Beck.

En 1968 The Yardbirds se disolvió y Page, junto al bajista Chris Dreja, decidieron iniciar su nuevo proyecto. Tras distintas recomendaciones, viajaron a Birmingham para escuchar a la banda de un peculiar cantante que empezaba a destacar: Robert Plant. El cantante aceptó la oferta de ambos y entró a la banda, llevando consigo a un amigo: John Bonham. Surgían The New Yardbirds, el primer nombre de la formación.

Sin embargo, pronto Dreja decidió cambiar su orientación profesional para convertirse en fotógrafo, dejando vacante el puesto de bajista. El puesto finalmente cayó en John Paul Jones, un bajista de sesión amigo de Page. La banda quedaba cerrada, pero persistía la polémica del nombre, ya que The New Yarbirds generaba problemas legales. Muchas han sido las versiones sobre cómo se llegó al nombre de Led Zeppelin. Pero esa es otra leyenda…

 

Led Zeppelin I, enero de 1969

Zeppelin_2Archivo:Led Zeppelin 1971 (inciclopedia.wikia.com)

Fue Atlantic Records, firma que trataba de reclutar al mayor número de grupos posibles de lo que luego se llamó “Invasión Británica”, quien les pagó 200 mil dólares para producir su primer disco. Se publicó en enero del 69.

El disco, con la impactante portada del dirigible Hindenburg ardiendo, obtuvo una gran crítica en Estados Unidos, pero no en Reino Unido. El disco rompió la escena con alegres y desenfadas canciones de blues/rock como “Good Times, Bad Times” o acústicas intensamente melancólicas con potentes cambios de ritmo (“Babe, I’m Gonna Leave You”).

El riff de guitarra de “Comunication Breakdown” está considerado por muchos uno de los más influyentes de la historia del rock, ya que puso los pilares de lo que luego se convirtió en Heavy Metal.

Las explosivas actuaciones en directo, especialmente en su primera gira estadounidense, ayudaron a construir la leyenda del grupo más duro del planeta.

 

Led Zeppelin II, octubre de 1969

En medio de sus giras europeas y americanas lograron grabar su segundo álbum. Se publicó el 22 de octubre, y consagró definitivamente a la banda.

Alcanzó el número 1 en las listas de Reino Unido y Estados Unidos y lo mantuvo durante siete semanas, desbancando el Abbey Road de los Beatles.

Led Zeppelin II incluye canciones como el lascivo “Whole Lotta Love” o “Heartbreaker”, que han permanecido en la historia del rock. Incluye, además, la impresionante “Moby Dick”, canción instrumental y solo de batería que consagró a John Bonham. La gran acogida de crítica y público permitió a la banda alargar sus conciertos ante un público totalmente entregado.

 

Led Zeppelin III, octubre de 1970

Zeppelin_3Led Zeppelin (captainsdead.com)

Fue el más criticado, aunque la historia ha situado algunos de sus temas como auténticos clásicos. Pese a comenzar con el potente estilo que les había caracterizado con “Inmigrant Song” (primer single de la banda) o el trepidante ritmo folk de “Celebration Day”, este tercer disco rompe con su línea marcada.

Y lo logran desde la suave melodía de “Tangerine”, hasta ese homenaje a los orígenes ‘blueseros’ que se ha convertido en uno de sus grandes clásicos: “Since I’ve Been Loving You”, en la que Page hace un alarde de genialidad compositiva y técnica.

 

Led Zeppelin IV (Untitled o Zoso), noviembre del 1971

Las críticas al anterior álbum calaron mucho en la banda, sobre todo en Page, lo que provocó que este álbum carezca de nombre. No de simbología, aquí aparecieron las famosas runas, cuatro símbolos que representan a los miembros de la banda.

Para entonces, ya perseguía a Led Zeppelin la leyenda de grupo oscuro, apetecible, de la banda más peligrosa del mundo, apoyada en sus excesos de alcohol, drogas y fiestas sexuales.

El disco ha sido, con 23 millones de copias, el más vendido de sus trabajos. De ahí han salido auténticas obras maestras, desde temas rockeros como “Black Dog” o “Rock n’Roll”, hasta la canción más conocida de la banda, la emblemática balada “Stairway to Heaven”. Incluso, algunas enigmáticas y épicas, con melodías medievales como “The Battle of Evermore”.

 

Houses of the Holy, marzo de 1973

Supuso un cambio de ideas en el grupo, mezclando estilos ya antes abordados como el blues, el folk, e incluso, matices de reagge.

Contiene históricas composiciones como “The Song Remains The Same”, o “No Quarter”. La banda hizo las grabaciones bajo un sello propio que crearon, Swan Song, que dependía no obstante de Atlantic Records, cuyo logotipo, que reproduce al dios griego Apolo, se convirtió en símbolo del grupo.

 

Physical Graffiti, febrero del 1975

Zeppelin_4Led Zeppelin (www.santabanta.com)

Mantener el ritmo era difícil, y el grupo se tomó un descanso entre 1974 y 1975. Pero en febrero de ese año surgió Physical Graffiti, álbum doble que contiene temas épicos como “Kashmir”, a la que Robert Plant definió como “la canción definitiva de Led Zeppelin”.

Por la cantidad de composiciones, está considerado por crítica y público uno de los mejores de la banda y supuso la coronación de Led Zeppelin en la historia del rock. Las poderosas actuaciones, incrementaban el aurea.

 

Presence, Marzo de 1976

Con un carácter más lento y suave, siempre fue el disco preferido de Page. El disco fue grabado en sólo 18 días, no en las mejores condiciones.

Plant, convaleciente tras un grave accidente de tráfico; John Bonham recayó en sus problemas de alcoholismo y Jimmy Page luchaba contra su adicción a la heroína.

 

In Through the Out Door, agosto de 1979

Es el primer y único álbum de Led Zeppelin que contiene temas en los que no figura Page como autor. La responsabilidad de la composición recayó, especialmente, en John Paul Jones.

En la gira de este disco, el 25 de septiembre de 1980, John Bonham murió como consecuencia de una intoxicación etílica durante una fiesta en la mansión de Page en Windsor. El suceso impactó a la banda que decidió disolverse.

Nunca volvieron a grabar. Un contrato les obligaba a sacar un nuevo LP, así que la compañía optó por sacar material inédito hasta entonces en el disco Coda.

 

Cifras para la historia

Zeppelin_5Pictures of The Week: Queen And Led Zeppelin Two of Our Favorite (www.feelnumb.com)

Led Zeppelin nunca se volvió a juntar. Las colaboraciones de Plant y Page han sido numerosas, incluidas algunas entre los dos miembros más emblemáticos. Pero el grupo que hizo temblar los estadios terminó con la muerte de John Bonham.

En 12 años, la banda investigó los estilos y transformó la música, creó polémica, y no le faltaron juicios por ‘plagio’. No en vano algunas canciones se inspiraban en clásicos del blues como “The Lemon Song” (Led Zeppelin II), una versión de “Killing Floor” del bluesman Howlin’ Wolf.

En cifras e influencia, Led Zeppelin tiene pocas comparativas. Jimmy Page está considerado uno de los cinco mejores guitarristas de la historia. Robert Plant, de acuerdo con la revista Rolling Stone, el mejor cantante del rock y John Bonham uno de los más influyentes baterías. La revista considera el solo de guitarra de “Stairway to Heaven” el mejor del rock, y tres de sus discos se encuentran en la lista de los 100 mejores álbumes.

Artistas de todos los estilos, desde el ex guitarrista de Guns n’ Roses, Slash, hasta Sheryl Crow o Duran Duran han hecho versiones de sus temas. Pocos se han podido resistir a su salvaje embrujo.

 

Tomado de: rtve.es. Abril 14, 2014.