Cécile Eluard: una vida entre ménage-à-trois y surrealistas

POR Agnès Poirier

Max Ernst, el pintor alemán, se convirtió en el mejor amigo del poeta Paul Eluard. En la casa familiar de Eaubonne, a finales de los años 20 del siglo pasado, el artista plástico pintaba frescos en las paredes, al tiempo que dormía con Gala, esposa de Eluard y después de Salvador Dalí

Surreal_1Gala, la inspiración y amor surrealista de Dalí (www.vagon293.es)

Paris. Por ser hija de Paul Eluard, uno de los surrealistas prominentes del siglo XX, la infancia de Cécile Éluard fue, por decir lo menos, extraordinaria. Mientras ella crecía en la casa familiar de Eaubonne, al norte de París, a finales de los años 20 del siglo pasado, el dadaísta alemán Max Ernst pintaba frescos en las paredes, al tiempo que dormía con la señora Eluard, madre de Cécile.

“Ernst había pintado las paredes de casi todas las habitaciones de nuestra casa”, recuerda Cécile, ahora a los 95 años. “Había un pato sobre ruedas justo encima de mi cama”. En un rincón del comedor, Ernst pintó una gran mujer desnuda, cuyo cuerpo estaba cercenado. “Se podían ver sus entrañas. Eso me aterrorizaba”. También había una habitación roja en la que otra mujer desnuda agarraba su enorme pecho. “Eso me asustaba más que cualquier otra cosa”. Mientras tanto, en la habitación de sus padres Ernst pintó unos aardvarks [mamíferos nocturnos nativos de África] alimentándose de hormigas y grandes manos humanas alrededor de las ventanas. “Connotaciones sexuales, creo”, dice Cécile con timidez.

Ernst, el pintor alemán, se convirtió en el mejor amigo de Paul Eluard a los 30 años, así como en amante de su madre, Gala. “Vivíamos allí, todos juntos, de forma natural, por algunos años. No recuerdo que me pareciera extraño”.

Por haber crecido rodeada de algunos de los artistas más coloridos, excéntricos y brillantes del siglo, Cécile Eluard tiene un tesoro de esos recuerdos. Pero se ha mostrado reticente a la hora de compartirlos.

Aunque legiones de amantes del arte e historiadores del arte continúan fascinados por el movimiento surrealista que cautivó a Europa entre las dos guerras mundiales, Eluard ha dado sólo tres entrevistas en su vida.

Pero una nueva edición del único libro para niños que su padre poeta escribió, Grain-d’Aile (1951), la ha inspirado a abrirse. El libro será reeditado en Francia con nuevas ilustraciones de la artista Chloé Poizat y que pronto será publicado por vez primera en inglés, lo que puede generar una nueva audiencia para la obra de Eluard en el lado inglés del Canal. Las reminiscencias de su hija abren la puerta a un mundo radical y vibrante perdido en el que las convenciones, fueran artísticas o morales, estaban allí para ser burladas.

 

Surreal_2Surrealism (asitoughttobe.com)

Algunos de los recuerdos más preciados de Cécile Eluard son de Picasso, un amigo cercano, que solía llevarla a las peleas de box. “Nunca se hizo viejo. Nunca sentí que hubiera 40 y tantos años entre nosotros. Íbamos a nadar a Vallauris, iba a visitarlo cada vez que así lo deseaba a su estudio de la rue des Grands Augustins en París. Él me mostraría sus pequeñas esculturas de bric -à -brac. Era tan vivo, tan terrenal, tan absolutamente no abstracto!”

¿Sus amantes resentían esa amistad? “A Dora Maar yo no le agradaba, lo recuerdo bien, ¡incluso me lo dijo! Pero a ella no le agradaban las mujeres, sólo estaba interesada en los hombres. Me gustó más la siguiente, Françoise Gilot, fue brillante, y amable”.

Cécile Éluard estaba destinada a encontrar amor y amistad entre las luminarias del avant garde. Sus padres, Paul Éluard y Gala, nacida Elena Ivanovna Diakonova, se conocieron en un sanatorio de Suiza en 1913. Él tenía 18 años, ella 19. Se enamoraron, embriagados por la poesía y literatura rusas, y se casaron en 1917. Un año después Cécile Éluard nació, fue la única hija de la joven pareja. Cécile apenas comenzaba a hablar, cuando sus padres conocieron al entonces combativo artista Ernst en 1921.

Los frescos pintados por Ernst en los años 20 estaban casi perdidos. Cuando Eluard contó a su marido acerca de ellos décadas después, ambos visitaron la vieja casa, que aún estaba habitada por los joyeros artesanales que compraron el inmueble a Eluard a finales de 1920. “Mi marido, un escritor y astuto hombre de negocios, alquilan la casa durante tres meses y contrató a un restaurador conocido para despegar el fondo de pantalla y recuperar los frescos de Ernst.”

Una noche, el día antes de que el restaurador se marchara, un poco de yeso cayó el techo y apareció otra pintura de Max Ernst. “Me había olvidado de ella. Eran unas bailarinas desnudas en un barco. Llamamos a Ernst. Queríamos hacerle firmar su obra. Yo no estaba segura de cómo iba a reaccionar. De hecho, él estaba muy feliz de ver a todos los esos decorados olvidados”.

Ernst firmó debidamente los frescos… por una tarifa. Y Cécile luego la subastó. “La esposa del shah, Farah Diba, compró los paneles más grandes. Pueden verlos en el museo de arte moderno de Teherán”. En cuanto a los artesanos-joyeros, no mostraron interés por Max Ernst. “Todo lo que querían era conseguir su fondo de pantalla de vuelta a tiempo para la Navidad”.

¿No habría preferido conservar esos tesoros?

“Nunca fui muy rica”, explica Cécile O por lo menos no tan rico como debía haber sido. Ahora que todos los personajes de aquella trama están muertos, Eluard puede revelar cómo la tercera esposa de su padre, que se casó con él unos meses antes de su muerte en noviembre de 1952, la hizo renunciar a su herencia (bajo la ley francesa, los niños heredan automáticamente de sus padres). Cécile y sus hijos pasaron décadas tratando de volver a comprar en diferentes subastas piezas de la colección de arte de la familia. De la enorme colección de arte africano, ella conserva un par de pequeñas estatuillas que utiliza como sujetalibros.

 

B0015P 0005Gala y Dalí, una pareja surrealista (www.descubrirelarte.es)

Paul Eluard era un ávido coleccionista de arte y libros. Imágenes bien conocidas tomadas por el fotógrafo Brassaï lo muestran en su casa rodeado de lienzos al óleo de Picasso, Braque, Max Ernst, Chirico, Chagall y Dalí. A Eluard le gustaba descubrir nuevos talentos, y tenía un don para el mercado del arte. “Los poetas no eran ricos. Su pasión por el arte, y su gusto vanguardista, significaba que podía ganarse la vida comprando y vendiendo arte”.

En el momento de su muerte, Eluard también tenía una colección de miles de libros de poesías raras, que se remontan al Renacimiento. Todos ellos llevaban su Ex libris diseñado por Max Ernst, con el lema: “Après moi, le sommeil” (Después de mí, sólo dormir). Su viuda vendió la colección –y correspondencia privada del poeta—, poco a poco, para vivir cómodamente en la finca Eluard.

¿Y su madre Gala, que abandonó a Eluard para casarse con Dalí, y que también fue una musa de figuras como Louis Aragón y André Breton?

“Después de que conoció a Dalí en 1929, no se interesó nunca más en mí”. Cécile tenía 11 años cuando Gala abandonó a marido e hija.

“Ella nunca fue muy cálida, incluso desde antes. Era muy misteriosa, muy reservada. Nunca llegué a conocer a mi familia rusa. Ni siquiera sé su fecha de nacimiento.”

Después de que Gala se marchó, Cécile fue a vivir con su abuela paterna en París, viendo a su padre con mucha regularidad y su madre sólo una o dos veces al año. Para Gala, Cécile en realidad no existió.

Un día de junio de 1940, cuando la Wehrmacht marchaba de Flandes en dirección a París y más allá, Cécile, entonces de 22 años, fue informada por su empleador, la Oficina de Trigo, que ella y todo el ministerio tenían que salir de la capital por sus propios medios. Cécile recordó que su madre había alquilado un chalet de verano en la localidad de Arcachon.

“Un camionero joven y guapo me llevó allí. El viaje duró dos días. Millones de franceses estaban en los caminos, en dirección al sur, huyendo del ejército alemán.

“Llegué a la villa y pedí ver a mi madre. La criada dijo que Gala no tenía ninguna hija y que yo era una mentirosa. Gala no estaba y yo no tenía otro lugar a dónde ir. Seguí hablando con la criada, quien finalmente y desafiante dijo: ‘Marcel Duchamp y Man Ray llegaron esta mañana. Vamos a ver si te conocen’. Abrió la puerta; Duchamp y Man Ray estaban jugando al ajedrez. Ellos me conocían bien, por supuesto, así que estaba a salvo.”

Ha sido un viaje turbulento a través de las décadas, pero nunca fue aburrido. Mirando hacia atrás de su pletórica vida y sus cuatro matrimonios, Cécile Éluard señala: “Me casé y divorcié fácilmente No hubo drama, nos conocimos y nos separamos amistosamente Mi padre fue igual, y cada vez hizo una fiesta.

“¡Ah, los padres! Puedo no haber tenido mucho una madre, pero al menos tuve un buen papá.”

 

Tomado de: The Observer. Abril 13, 2014.

Traducción: José Luis Durán King.