Milos Forman: el cineasta checo que conquistó a Hollywood

Ganó dos Oscar al mejor director por One Flew Over the Cuckoo’s Nest (Atrapado sin salida, 1975) y Amadeus (1984), dos Osos de Plata a la mejor dirección en el festival de Berlín por The People vs. Larry Flynt y Man on the Moon (1999), y el Gran Premio del Jurado en Cannes por Taking Off

Fallece Miloš Forman (AltaFidelidad.org)

POR Quim Casas

Ganó dos Oscar al mejor director por One Flew Over the Cuckoo’s Nest (Atrapado sin salida, 1975) y Amadeus (1984), dos Osos de Plata a la mejor dirección en el festival de Berlín por The People vs. Larry Flynt y Man on the Moon (1999), y el Gran Premio del Jurado en Cannes por Taking Off

Barcelona. Posiblemente no haya un cineasta de la antigua Checoslovaquia más reconocido que Milos Forman, fallecido el viernes 13 de abril a los 86 años en su casa de Hartford (Connecticut) tras sufrir una corta enfermedad. Y no sólo por los premios importantes que cosechó, como los dos Oscar al mejor director por One Flew Over the Cuckoo’s (Atrapado sin salida, 1975) y Amadeus (1984), los dos Osos de Plata a la mejor dirección en el Festival de Berlín por The People vs. Larry Flynt (El escándalo de Larry Flint) (1996) y Man on the Moon (1999), y el Gran Premio del Jurado en Cannes por Taking Off (Juventud sin esperanza) (1971). Forman lideró una generación de directores checoslovacos que en la primera mitad de los 60 convirtieron la cinematografía de ese país en una de las más pujantes del momento.

De aquella inmensa generación de cineastas checos, Vera Chytilová, Jiri Menzel y Jan Kadár continuaron trabajando en su país después de que la Unión Soviética diera al traste, en agosto de 1968, con el proceso de apertura política que había significado la Primavera de Praga, pero Forman e Ivan Passer viajaron a Estados Unidos en un momento en el que Hollywood acogía con los brazos abiertos a los directores que dejaban atrás el bloque comunista.

Precisamente Forman y Passer –el segundo fue guionista de las cuatro primeras películas del primero— habían sentado las bases de ese estilo renovador con sus respectivas operas primas, Concurso (1963) –unión de dos cortos documentales sobre la juventud— e Iluminación íntima (1965). La semilla estaba plantada, pero serían el éxito del tercer largo de Forman, Los amores de una rubia (1965) y el Oscar a la mejor película de habla no inglesa conseguido por Trenes rigurosamente vigilados (1966), de Menzel, los que pondría en el mapa a la Checoslovaquia cinematográfica.

Cambio de aires

Como le ocurrió a Roman Polanski en Polonia, Forman empezó a cansarse de las injerencias intervencionistas de las autoridades prosoviéticas en el cine de su país. Así que después de ¡Al fuego, bomberos! (1967), una comedia sobre la fiesta de cumpleaños de un bombero, decidió cambiar de aires. Le siguió Passer, que debutó en lengua inglesa con Born to Win (1971), retrato de un yonqui desde una perspectiva cómica. Forman lo hizo el mismo año con Taking Off, un filme de corte independiente, y también en clave cómica, en el que prosiguió el estudio de los comportamientos juveniles ya iniciado en su etapa checa.

Passer no llegó a triunfar. Forman, en cambio, logró que, tras su contribución a Visions of Eight (1973), documental sobre los Juegos Olímpicos de 1972, todo el sistema operativo del nuevo Hollywood respaldara su siguiente cinta estadounidense, One Flew Over the Cuckoo’s. Conviene destacar que el realizador checo llegó al cine norteamericano en un momento crucial, cuando directores como Martin Scorsese, Francis Ford Coppola, Bob Raffelson o Dennis Hopper, y filmes independientes de notable éxito como Easy Rider, cambiaban la fisonomía de la industria.

Adaptación de la novela lisérgica de Ken Kesey sobre un delincuente (Jack Nicholson) recluido en un psiquiátrico gobernado por una férrea enfermera (Louise Fletcher), la película convirtió a Forman en uno de los hombres de moda de aquel nuevo Hollywood. Siguió en la estela contracultural con la adaptación al cine del musical hippy Hair (1979) y brilló especialmente con Ragtime (1981), estupenda adaptación de la obra de E.L. Doctorow ambientada en el Nueva York de 1906.

Pasado y presente

Forman se volvió después algo formalista, aunque Amadeus, o la disputa entre Mozart y Salieri, se saldó con otro gran éxito comercial (y 13 premios de la Academia), y Valmont (1989), planteada como la réplica a Las amistades peligrosas de Stephen Frears, releyó con personalidad el relato epistolar de Choderlos de Laclos. Tras estos dos viajes decorativistas a épocas pretéritas, volvió a pulsar la realidad estadounidense más cruda con dos propuestas basadas en personajes reales: The People vs. Larry Flynt, en la que Woody Harrelson encarna al creador de la revista sensacionalista y pornográfica Hustler, y Man on the Moon, otra de sus mejores cintas, con un notable Jim Carrey en la piel de Andy Kaufman, el comediante precursor del concepto de anti-humor.

La última película de Forman, Los fantasmas de Goya (2006), resultó un retorno algo apolillado al pasado histórico, en este caso la España del siglo XIX, con Stellan Skarsgard como Goya, Natalie Portman como su musa acusada de herejía y Javier Bardem en el papel del inquisidor.

Abril 14, 2018.