La Sexta Extinción: el silencio de los insectos

En los años recientes se comenzó a prestar atención especial a la dinámica de los números de invertebrados, en particular a los insectos. Científicos australianos descubrieron que la biomasa total de los insectos se reduce anualmente en 2.5 por ciento

The Dead Insects. A Photographic Study (Steemit)

POR Sofia Dottori

En los años recientes se comenzó a prestar atención especial a la dinámica de los números de invertebrados, en particular a los insectos. Científicos australianos descubrieron que la biomasa total de los insectos se reduce anualmente en 2.5 por ciento

Científicos australianos descubrieron que la biomasa total de los insectos se reduce anualmente en 2.5 por ciento. De acuerdo con la investigación publicada en Biological Conservation, 41 por ciento de esas especies irán disminuyendo gradualmente a una tasa de 1 por ciento extra año tras año.

En los años recientes se comenzó a prestar atención especial a la dinámica de los números de invertebrados, en particular, a los insectos. Los especialistas, luego de observar durante 27 años las zonas naturales protegidas de Alemania, descubrieron que la cantidad de insectos disminuyó 76 por ciento. Y en los trópicos de Puerto Rico esto sucedió entre 78 y 98 por ciento en los pasados 36 años.

La caída en el número de insectos conlleva la extinción de las aves, anfibios y pequeños reptiles que se alimentan de ellos.

Para comprender mejor este hostil panorama, los ambientalistas australianos Francisco Sánchez-Bayo (Universidad de Sydney) y Chris Wikhays (Universidad de Queensland) realizaron un meta-análisis de los artículos pertinentes de los últimos 40 años. Los científicos consideraron representantes (familia o unidad) presentes en toda el área del país y en varios otros. También seleccionaron aquellos trabajos realizados durante más de 10 años en áreas más pequeñas. En total, se evaluaron 73 estudios.

La clase más débil

El resultado fue abrumador: 41 por ciento de las especies de insectos está disminuyendo. Esta cifra duplica a 22 por ciento de número de especies de vertebrados en extinción. Y por si eso fuera poco, cada año se le suma a esta estadística 1 por ciento de las especies, con lo que la biomasa total de insectos cae 2.5 por ciento. La clase insecta se reduce incluso más vertiginosamente que las aves o las plantas.

Al mismo tiempo, representantes de algunas familias y grupos mueren a una velocidad superior a la media. Por ejemplo, en el Mediterráneo más de 60 por ciento de las especies de escarabajos (Geotrupidae); y en Europa, 71 por ciento de las especies de lepidópteros (Lepidóptera – mariposas, polillas y lunares). Este último cuenta con un declive de 53 por ciento. Pero el más rápido es el número de insectos del orden de las caddisflies (Trichoptera): 68 por ciento de las especies comprometidas.

A su vez, los científicos señalan que la imagen está incompleta: el resultado refleja lo que sucede en Europa y Estados Unidos, faltando el análisis correspondiente a los insectos de las franjas tropicales.

Reducción de especies de insectos terrestres (por familia o por orden). En azul, disminución en la abundancia de menos de 30 por ciento; En naranja, disminución en la abundancia de más de 50 por ciento, en amarillo, especies amenazadas con una disminución mínima de 75 por ciento; el gris indica especies extintas. Francisco Sánchez-Bayo, Kris AG Wyckhuysb / Conservación biológica, 2019

Lo más alarmante es que no sólo disminuye el número de especies estrechamente “locales” (presentes en un nicho ecológico determinado o dependientes de una flora en particular), sino también especies de alcance regional.

Si bien innumerables especies en peligro son reemplazadas por otras capaces de sobrevivir en diferentes ambientes físicos o son menos sensibles a la contaminación, no está claro cómo afectará este intercambio al conjunto ecosistémico.

Casi la mitad de los estudios analizados (49.7 por ciento) responsabilizan a la alteración o desaparición del hábitat como la causa principal de la inminente extinción. Los siguientes factores más determinantes son: la contaminación; los pesticidas e insecticidas (mencionado en 28.5 por ciento de los estudios); las causas biológicas (enfermedades, parásitos) o las especies invasoras (17.6 por ciento de los estudios); y el cambio climático (6.9 por ciento los estudios).

Después de ellos, seguimos nosotros

Los autores llegan a una conclusión preocupante: si no se modifican los métodos de producción de alimentos, casi todos los insectos pueden desaparecer en las próximas décadas. Por consiguiente, el número de mamíferos y aves también sufrirán devastadoras consecuencias.

Anteriormente, los biólogos estimaron que para restaurar la diversidad biológica de los mamíferos de acuerdo con su tasa de extinción actual, se necesitarán entre 3 y 5 millones de años. Incluso, deteniendo la extinción mammalia en este preciso momento, llevará unos 500 mil años alcanzar las condiciones originales.

La gran sexta extinción de nuestro planeta ya está en marcha desde hace unos 12 mil años. Durante la última década se han publicado diversas investigaciones al respecto. La pregunta es si el ser humano podrá detenerla. El tiempo no es el único tirano.

Tomado de: N+1. Febrero 12, 2019.