La bombilla, ¿fue Edison el inventor?

A Edison se atribuyen otros falsos inventos, pero el principal (debido a su gran repercusión posterior en el mundo moderno) está el de la bombilla incandescente. No por ello, vamos a desmerecer a Edison, quien registró 2 mil 332 patentes durante los 84 años que vivió. Hasta la fecha nadie ha superado esa cantidad de patentes registradas

POR Sofía Calas

A Edison se atribuyen otros falsos inventos, pero el principal (debido a su gran repercusión posterior en el mundo moderno) está el de la bombilla incandescente. No por ello, vamos a desmerecer a Edison, quien registró 2 mil 332 patentes durante los 84 años que vivió. Hasta la fecha nadie ha superado esa cantidad de patentes registradas

A muchos de nosotros, si nos preguntan “¿quién inventó la bombilla?”, responderemos sin dudar: Thomas Edison. Sin embargo, nos encontramos ante uno de los más flagrantes, aunque menos conocidos, “engaños” de la historia de la ciencia.

Al señor Thomas Edison, se le atribuyen además otros falsos inventos, pero el principal (debido a su gran repercusión posterior en el mundo moderno) está el que ahora nos ocupa: el de la bombilla incandescente.

No por ello, vamos a desmerecer a Edison, quien registró 2 mil 332 patentes durante los 84 años que vivió. ¿Alguien da más? Hasta la fecha nadie ha superado esa cantidad de patentes registradas.

Pero entonces, ¿quién fue el verdadero inventor bombilla?

Humphry Davy, en 1809 colocó una fina tira de carbón entre dos polos de una pila, lo cual conseguía crear un fugaz arco luminoso. La cosa sólo quedó ahí, pero sentó la base esencial que constituye el funcionamiento de una bombilla.

Treinta años más tarde, en 1840, Warren de la Rue, colocó esta vez un filamento de platino en el interior de un tubo de vacío. Aplicó electricidad en ese filamento, y este ardió, de manera que pudo emitir luz y calor. Como prácticamente el interior del tubo se encontraba vacío de gas alguno, esto permitió, si sumamos el hecho de que el platino es un metal ultrarresistente, que el filamento interno alcanzase una gran temperatura, pero sin llegar a quemarse de manera rápida.

Podríamos hablar, entonces, de la aparición de la primera bombilla incandescente, pero a un precio tan alto resultaba imposible comercializarla para extender su uso. Diversas variaciones fueron ensayadas en los años posteriores a esta primera prueba, las cuales hacían hincapié en el uso de materiales más económicos que el platino para construir los filamentos, y en conseguir un mayor efecto de vacío en los tubos.

En 1875, Henry Woodward y Matthew Evans registraron la patente de la bombilla, aunque era la misma que la de De la Rue y otros inventores venían desarrollando y mejorando desde ya hacía 35 años atrás.

Fue entonces, en 1879, cuando Thomas Edison compró la patente a Woodward y Evans, e inició, muy inteligentemente, la comercialización de la bombilla. Cuarenta años habían pasado desde que De la Rue iniciara la primera prueba, con el filamento de platino; de altísimo precio, y que, al fin y al cabo, resultó quemado.

El gran éxito de Edison

Aunque no fue el verdadero inventor bombilla, Edison consiguió a raíz de ella uno de sus mayores éxitos.

El 21 de octubre de 1879, presentó en su laboratorio, situado en de Menlo Park (Nueva Jersey), la primera bombilla que lograba funcionar durante 48 horas seguidas: construida con un filamento de bambú carbonatado, resultaba rentable para ser comercializada y vendida al público, debido a un no muy elevado coste en el proceso de fabricación.

La nochevieja de ese mismo año contó con un acontecimiento espectacular para aquel momento: se congregaron 3 mil personas en el laboratorio de Edison, donde mostró un circuito, formado por 40 bombillas incandescentes, las cuales podía encender y apagar a la vez. Esto resultó, en aquel momento, “deslumbrante”, y nunca mejor dicho.

FOTO Portada Quién inventó realmente la bombilla? (Okdiario)

Tomado de: Semana. Octubre 23, 2019.